Adform Tracking Pixel

Feirer 20 år med eget verneområde

Denne uka feirer yanomamiene i Brasil at det er 20 år siden de fikk opprettet sitt eget verneområde. Regnskogfondet er på plass for å ta del i feiringen, som finner sted i landsbyen Demini langt inne i regnskogen.

Yanomami-landsby om kvelden

Denne uken er det 20 år siden Yanomamiene fikk sitt eget verneområde

- Det er viktigere enn noen gang å sette søkelyset på den prekære og sårbare situasjonen yanomami-indianerne er i. Til tross for at de nå feirer at de i 20 år har levd i en regnskog som på papiret er beskyttet, invaderes området av illegale gullgravere som forurenser skogen og ødelegger mulighetene til å fortsette å leve på tradisjonelt vis, sier Lars Løvold i Regnskogfondet.

Yanomamiene utgjør den største indianergruppen som lever på tradisjonelt vis i Amazonas. I dag bor det nesten 30 000 yanomamier i grensestrøkene mellom Brasil og Venezuela, og det er bare noen tiår siden denne urfolksgruppen levde tilnærmet isolert fra omverden.

På 1980-tallet kom ragnarok. Da begynte det brasilianske militærdiktaturet, uten å konsultere indianerne, å bygge veier gjennom deres leveområder. Samtidig strømmet titusenvis av gullgravere ulovlig inn på yanomamienes land. Flystriper ble hogget ut i jungelen. Kvikksølvet som ble benyttet i gullgravingen forurenset bekker og elver. Flere tusen indianere døde av sykdommer de hvite brakte med seg, av forgiftning, sult og sosial kollaps.

Celebre gjester

Etter sterkt press mot brasilianske myndigheter fikk yanomami-indianerne i 1992 kontroll over den brasilianske delen av sitt territorium. Dette er i dag et av verdens største indianerterritorier, på størrelse med Portugal. Regnskogfondet var aktivt med i kampen for å sikre dette territoriet, og har siden opprettelsen støttet helse og utdanningsprosjekter for å bedre levekårene til indianerne.

- Yanomamiene har planlagt jubileet i langt tid, og det blir stor fest med kultur, dans og framvisning av sjamanistiske ritualer. Blant de flere hundre gjestene er Brasils justisminister og lederen for indianerdirektoratet FUNAI, sier Løvold.

Til tross for at yanomamiene denne uka slår på stortromma og feirer 20 år med selvbestemmelse, opplever de en ny bølge med ulovlig invasjon på sitt område. Årsaken er at den globale finanskrisen har skapt historisk høye gullpriser. Igjen plyndres og forurenses regnskogen deres, og flere voldelige sammenstøt har oppstått mellom indianere og gullgravere.

Militæret som er satt til å stoppe lovbryterne, blir ofte en del av problemet, og overgrep og voldtekter er ikke uvanlig. Situasjonen i dag er prekær.

Organiserer seg for å stå styrket

For å stå i mot presset fra omverden har yanomamiene nå etablert sin egen organiasjon, Hutukura. Den arbeider for å fremme yanomamisamfunnenes krav om at deres urfolksrettigheter må respekteres. For eksempel er gullgraving på indiansk territorium ulovlig i følge brasiliansk grunnlov, og gjennom Hutukara arbeider indianerne kontinuerlig for å få myndighetene til å sette inn tiltak mot de illegale gullgraverne.

Bevæpnes med kunnskap

Invasjonene har også skapt et sterkt ønske blant yanomamiene om utdanning og rettighetsopplæring, for å kunne håndtere det konstante presset utenfra. Indianerne vil vite hvilke rettigheter de har, og hvilke rettslige verktøy de kan bruke for å beskytte skogen de er så avhengige av. Opprettelsen av egne landsbyskoler som drives av indianerne selv, har spilt en viktig rolle i å bevisstgjøre yanomamiene om verdien av egen kultur, språk og kunnskapstradisjoner i møtet med den teknologisk overlegne verden de nå står ansikt til ansikt med.

Les flere nyheter fra Amazonas her.